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Animaladas

El coste del miedo

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El depredador, si puede, se come a la presa, y esa relación condiciona la demografía de las dos especies. El depredador obtiene biomasa de ese modo, por lo que puede utilizarla para crear nuevos individuos de su misma especie. La presa, por el contrario, desaparece; por lo tanto, el número de ejemplares de la población […]

Puede no ser bueno elegir lo mejor

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Escoger pareja, -escogerla bien, se entiende-, tiene una gran importancia, ya que de ello depende, en gran medida, el poder transmitir los genes propios a la siguiente generación. Cuando los dos miembros de la pareja cooperan para criar a la prole, es bueno que la pareja sea fuerte, que esté muy capacitada para adquirir recursos, […]

Las ostras de otoño, las mejores

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Hace años, cuando las ostras gallegas eran gallegas estaban especialmente ricas por Navidad. No sé si ahora podría decirse lo mismo. Pero si efectivamente lo son, estaríamos en las mismas. Esta es muy buena época para el marisco gallego y esto es algo que tiene mucho que ver con la reproducción. Los bivalvos se reproducen […]

Grandes testículos

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Supongo que los testículos más grandes del reino animal serán los de algún rorcual o algún otro cetáceo; simplemente por ser los animales más grandes que hay. Pero si en vez del tamaño en términos absolutos, consideramos el tamaño relativo, esto es, el tamaño de los testículos por comparación con el tamaño corporal, los más […]

¿Leche de ave?

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Por sorprendente que pueda parecer, sí, leche de ave. O, al menos, de algunas aves y referido a algo que se le parece mucho, tanto como para que podamos llamarlo “leche”. Como todo el mundo sabe, una de las características más singulares de los mamíferos es la capacidad de sus hembras para producir leche. Es […]

El pez gruñón

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… and the grunion ran again through the oily sea to plant eggs on shore and be caught by unemployed drunks with flopping canvas hats and no woman at all. Esos versos son del poema “The hunt”, del escritor estadounidense Charles Bukowski, de su libro de poemas “Mockingbird Wish Me Luck” (1972). En ese poemario […]

Mentiras masculinas

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En la historia de Pedrito y el lobo, tal y como me la contaron de pequeño, Pedrito mentía advirtiendo de que venía el lobo aunque en realidad el lobo no venía; hasta que vino. Al parecer los seres humanos no somos los únicos capaces de mentir emitiendo falsas alarmas. Diversas especies animales también lo son. […]

El verano interminable del charrán ártico

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La semana pasada me ocupé de las aves migradoras, y más en concreto, de la fisiología digestiva de Dendroica striata, la reinita rayada. Dendroica es un gran migrador, pero si de grandes migradores se trata, el más grande es el charrán ártico, Sterna paradisiaea. El charrán ártico es un ave circumpolar. En verano, que es […]

abril 2018
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