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Ningún fin de semana sin música: ‘Who remembers beauty when sadness knocks at your door?’ de Jorge Grundman

2017 junio 22
por César Coca

Si ustedes leyeron el último número de Divergencias verían que se cerraba con un perfil de Jorge Grundman, un compositor que en los ochenta se dedicó al pop pero que desde hace dos décadas trabaja en el ámbito de la música clásica. En este último está creando un amplio, variado e interesante catálogo, guiado por un criterio claro: quiere contar historias y emocionar con su música. No le importa que le digan que escribe una música fuera de su tiempo, una obra que podría haber sido estrenada hace un siglo, puede que hasta más, porque se aleja completamente de las vanguardias y de otros lenguajes que son los más comunes en la composición de hoy mismo.

Grundman cuenta historias desde el título mismo de sus obras. Acaba de publicar un disco con piezas para piano interpretadas por Eduardo Frías que tienen un tono lírico de enorme intensidad, con un baño de melancolía en muchas de ellas. Es un disco para escuchar en la soledad de la noche, dejándose llevar por el sonido. Si ustedes son grandes aficionados a la música puede que, efectivamente, esta pieza les parezca antigua. Pero si solo quieren disfrutar con ella, les va a encantar. Aquí les dejo esta Who remembers beauty when sadness knocks at your door?

Un libro cada semana: ‘Domingo’ de Irène Némirovsky

2017 junio 19
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por César Coca

Una década larga después de la publicación de Suite francesa siguen apareciendo algunas novedades de su autora, la escritora de origen ucraniano Irène Némirovsky. Como se sabe, era judía y terminó sus días en el campo de concentración de Auschwitz sin haber llegado a cumplir los 40 años.

En Domingo se recogen quince cuentos que fueron publicados en distintas revistas francesas. La escritora, que había sido criada por una institutriz gala, hablaba esa lengua desde la infancia y fue siempre su lengua literaria. Su familia había huido de la Revolución de Octubre y se instaló en Francia cuando ella tenía 16 años.

En estos cuentos se tratan los temas favoritos de la escritora: la difícil sinceridad en el seno de las familias, el descubrimiento de los misterios de la vida y el amor, la resignación y la lealtad, los conflictos entre hermanos y los paternofiliales… Todo ello, tratado con la sensibilidad marca de la escritora, con su estilo narrativo pausado y detallista y con su gran capacidad para crear atmósferas, para conseguir que el lector respire el mismo aire que los personajes y sienta con ellos la desolación y la desesperanza. Al terminar el volumen, el lector tiene la sensación de que alguna de esas historias bien podrían haber servido a su autora para relatos de más calado, para novelas completas. Pero en Auschwitz acabaron con esa posibilidad.

(Publicado en elcorreo.com)

 

Ningún fin de semana sin música: aria ‘Je crois entendre encore’ de ‘Los pescadores de perlas’ de Bizet

2017 junio 15
por César Coca

El caso de Bizet es singular en la historia de la música. Pianista excelente, decidió no dedicarse a la interpretación. Compositor de un puñado de obras orquestales y para piano de bastante relieve, vio cómo el público le daba la espalda hasta el extremo de que terminó por ganarse la vida con arreglos ligeros de obras de otros colegas. Puso en pie varios proyectos escénicos que apenas consiguieron eco alguno entre el público. Y cuando, por fin, escribió una obra que ha quedado como una de las más populares del repertorio, murió de forma repentina. La obra es Carmen, y su autor ni siquiera tuvo el último consuelo del éxito logrado, porque tuvieron que pasar algunos meses desde el estreno para que el público se rindiera ante esa ópera desbordante de pasión y carnalidad. En realidad, Bizet solo alcanzó a ver un éxito notable con una de sus obras, la suite de L’Arlesienne.
Músico muy dotado para la melodía y para crear atmósferas de enorme atractivo, nos ha dejado un número relativamente reducido de partituras que se interpretan de forma regular. Una de ellas es esta que hoy les propongo: Los pescadores de perlas, de la que he escogido el aria Je crois entendre encore, de una enorme belleza y una cierta popularidad. Se la dejo en la versión de Roberto Alagna. Disfruten.

Un libro cada semana: ‘Recordarán tu nombre’ de Lorenzo Silva

2017 junio 12
por César Coca

Lorenzo Silva se ha olvidado en esta ocasión de sus guardias civiles Bevilacqua y Chamorro pero no del cuerpo al que pertenecen. Porque el general José Aranguren, gran protagonista de su último libro, alcanzó ese rango en la Guardia Civil, de la que era el máximo responsable en Barcelona cuando el 18 de julio de 1936 se produjo el golpe de Estado que derivó en la Guerra Civil.

En Recordarán tu nombre, Silva traza la biografía novelada del general. El libro es, de manera nada disimulada, un homenaje a su figura: la de un hombre católico y conservador en sus ideas que no dudó ni por un momento que su puesto estaba en la defensa de la legalidad. Y así se mantuvo durante toda la Guerra Civil, pese a que ello le enfrentaba a antiguos compañeros en la contienda de Marruecos e incluso a uno de sus hijos, oficial en el bando nacional.

El escritor ha buceado en archivos, repasado documentos y mantenido entrevistas con los descendientes de Aranguren. Ello le ha permitido trazar con todo detalle la peripecia vital de un servidor leal del Estado que en este tiempo de recuperación, siquiera parcial, de la memoria, no ha gozado aún de reconocimiento alguno.

Silva cuenta episodios de la guerra con gran hincapié en lo sucedido en Barcelona en los primeros días del levantamiento, y deja en evidencia –con pruebas documentales irrefutables– algunas versiones muy interesadas que historiadores nacionalistas están difundiendo desde hace algún tiempo. El retrato que hace de los comportamientos de numerosos oficiales de alta graduación en los momentos cruciales del conflicto es demoledor. Empezando por supuesto por la frialdad, el cálculo y la absoluta carencia de sentimientos por parte de quien regiría el país durante 40 años sin considerar en ningún momento la posibilidad de una reconciliación.

 

(Publicado en elcorreo.com)

Ningún fin de semana sin música: Concierto para piano y orquesta de Arenski

2017 junio 8
por César Coca

Es probable que ustedes no hayan oído hablar de Anton Arenski, con lo que la profecía de su maestro, Rimski Korsakov, se habrá cumplido. Dijo de él que sería rápidamente olvidado. Claro que puede que hiciera un pronóstico tan negativo porque en vez de seguir la estela de su influencia como profesor, el discípulo prefirió optar por la de Chaikovski. Sea como fuere, Arenski es muy poco conocido fuera de Rusia y sus obras son de difícil localización en una tienda de discos, por bien surtida que esté.

Reconozco que conocí esta obra por casualidad. En un saldo de discos del sello soviético Melodía, en los tiempos en que la URSS acababa de convertirse en historia, vi que se anunciaba el Concierto para piano y orquesta de este compositor de quien yo no recordaba haber escuchado nada hasta ese momento. Indagué un poco sobre él y, dada mi debilidad por la música rusa y en especial por la de finales del siglo XIX y primera parte del XX, lo compré. Y me gustó. No se trata de un concierto como los de Chaikovski o Rachmaninov, por supuesto. Ni siquiera como los de Glazunov. Ni presenta el aire de modernidad de Medtner. Ni el dramatismo contenido de Shostakovich o la violencia cruda de Prokofiev. Pero ese aire chaikovskiano se percibe con facilidad y hay pasión y exceso, como pasa tantas veces en la música de aquel país. Escúchenlo y ya me dirán si les ha gustado.

Un libro cada semana: ‘Cien años de soledad’

2017 junio 5
por César Coca

Es el libro más relevante de la literatura en castellano desde el final de la guerra mundial, y no tanto por sus ventas como por el enorme impacto que tuvo entre escritores y lectores. Cien años de soledad llegó a las librerías de Buenos Aires el 5 de junio de 1967 (hoy hace justo medio siglo) con la fuerza de un vendaval. Millones de personas (muchos millones) vieron las primeras líneas y no pudieron dejar de leer: «Muchos años después, frente al pelotón de fusilamiento, el coronel Aureliano Buendía había de recordar aquella tarde remota en que su padre lo llevó a conocer el hielo». Para muchos, el mejor arranque de la historia de la literatura, solo por detrás del de La metamorfosis y a la par del de Crónica de una muerte anunciada.

La historia de las seis generaciones de la familia Buendía es un ejercicio de imaginería contado con un lenguaje deslumbrante, en el que los adjetivos y las metáforas tienen luz propia. Hay personajes inolvidables, entre los protagonistas y entre los secundarios, y sus biografías discurren en un fondo histórico reconocible, con la Guerra de los Mil Días y la masacre de la huelga de los trabajadores del banano como referencias más claras.

Este libro de difícil clasificación, desbordante de sensualidad, marcó un antes y un después en la literatura en castellano y en la vida de su autor. Y cuenta tantas cosas que en cada lectura se descubre algo nuevo, algo en lo que no se había reparado con anterioridad. Por eso ahora que se cumplen los cincuenta años de su publicación es un buen momento para leerlo por primera vez, si aún no se ha hecho, o releerlo con calma, disfrutando de cada frase, de cada escena, de cada hallazgo literario.

 

(Publicado en elcorreo.com)

Ningún fin de semana sin música: Concierto para violonchelo y orquesta Nº 2 de Röntgen

2017 junio 1
por César Coca

Julius Röntgen es uno de esos compositores que escriben música contra los críticos de su tiempo y los aficionados más exigentes, y les da lo mismo. Y no crean que dejó un catálogo pequeño. Porque ya me dirán si lo es uno que contiene 25 sinfonías, siete conciertos para piano, tres para violín y otros tantos para el chelo, y varios más para otros instrumentos, así como una cantidad enorme de música para piano, de cámara y canciones. Amigo de Brahms, Carls Flesch y Pau Casals, y de otros compositores e intérpretes de su tiempo, no supo evolucionar su lenguaje, que quedó anclado en el de Brahms en un momento en que ya -comienzos del siglo XX- se escribía de otra manera.

Es curiosa la influencia que Casals ejerció sobre él, porque siendo Röntgen un más que aceptable pianista -tocó con Brahms a la batuta el Concierto Nº 2 de este, que tiene una gran exigencia técnica- escribió varias de sus mejores obras para el violonchelo, en forma de sonata o de concierto. Un puñado de ellas fueron escritas o dedicadas o divulgadas por Casals. Este Concierto para violonchelo y orquesta Nº 2 que hoy les propongo fue escrito para el chelista catalán y destaca por su dramática introducción, que tiene el aire de una improvisación (y así aparece indicado en la partitura). Estoy seguro de que les va a gustar.

Un libro cada semana: ‘Offshore’ de Petros Márkaris

2017 mayo 29
por César Coca

Después de cuatro novelas en las que su personaje principal, el comisario Kostas Jaritos, su familia y su equipo, tratan de sobrevivir a la terrible crisis económica de su país, Márkaris ha escrito la novela que recoge el ambiente de una –todavía no real– euforia que nadie se explica. Pero lo cierto es que la muy escéptica y bastante aguafiestas esposa de Jaritos empieza a permitirse algunos lujos gastronómicos y bien que el comisario lo agradece.

Como la dicha nunca es completa, los crímenes continúan y el protagonista empieza a pensar que existe una relación directa entre el regreso masivo de capitales al país y la muerte, con todo el aspecto de ejecución, de un alto funcionario de la Secretaría de Turismo, seguida luego por la de un conocido naviero. Jaritos comienza a seguir la pista del dinero, de esos capitales que han reunido empresas cuyas sedes están fuera de Grecia –de ahí el título de la novela, que se refiere justamente a eso– y que regresan oficialmente por el compromiso de las grandes entidades con el desarrollo del país. Algo que el comisario pone en duda, con la experiencia que le da haber conocido lo que ese mismo dinero hizo cuando empezó la crisis.

Por supuesto, Jaritos tropieza con las altas instancias, que le piden que dé por cerrada la investigación, porque ya han detenido a varios inmigrantes que han confesado los crímenes, algo que él no se cree. Como en otras novelas de Márkaris, los diálogos familiares y el retrato del momento actual en Atenas es tan interesante o más que la trama. Muchas veces, una novela enseña más que un ensayo sociologico sobre algunos asuntos.

 

(Publicado en elcorreo.com)

Ningún fin de semana sin música: ‘Bolero’ de Ravel

2017 mayo 25

El Bolero de Ravel es una de las obras clásicas más famosas de todos los tiempos. Los más viejos de entre los lectores de este blog quizá recuerden que Cantinflas tituló una de sus películas El Bolero de Raquel, en uno de esos juegos de palabras que tanto gustaban el cómico mexicano. Y en los últimos años 70 Blake Edwards utilizó esta música del compositor vascofrancés para ambientar una escena levemente erótica de su película 10, la mujer perfecta, con la inexpresiva Bo Derek como protagonista. Era ella quien hacía sonar el Bolero en un tocadiscos mientras se encaminaba hacia la alcoba con Dudley Moore.

La obra fue concebida como un ballet para orquesta, a partir de un solo tema que se repite de manera obsesiva cambiando el instrumento que hace el solo, hasta llegar a la última variación, con el clímax de un largo crescendo. Ida Rubinstein era la destinataria de la obra y, efectivamente, bailó en el estreno. Cuando se puso sobre el escenario la versión puramente orquestal, hubo no pocas críticas por parte de gente que no comprendía lo que el compositor quería decir. Se cuenta que una mujer gritó diciendo que Ravel se había vuelto loco, a lo que el músico contestó por lo bajo apuntando que era la única persona que había entendido de verdad la partitura.

El éxito de la pieza llegó rápido pese al desconcierto inicial. De hecho, es una de las obras del siglo XX más interpretadas en todo el mundo, según los datos de las sociedades de gestión. Se la dejo en la versión de Juanjo Mena al frente de la Filarmónica de la BBC en los Proms de 2013, con la compañía de Antonio Márquez bailando en el escenario. Y, como propina, un recuerdo: EL CORREO y la BOS hicieron un flashmob sobre esta obra. Y bien bonito que nos quedó.

Un libro cada semana: ‘El color del silencio’ de Elia Barceló

2017 mayo 22
por César Coca

No hay secretos más importantes y dolorosos que los que están en la propia familia. Y en todas los hay, grandes o pequeños. En El color del silencio, Elia Barceló mezcla dos planos temporales: por un lado, la indagación que la protagonista, una famosa pintora ya en la sesentena, inicia sobre lo sucedido a su hermana, cuatro décadas antes; por otro, el relato de esos días de aparente paz y felicidad en Marruecos, cuando esta fue asesinada, oficialmente como fatal desenlace de un robo.

La protagonista llega a Madrid desde Australia para la boda de su nieta. Es un retorno cargado de significado porque la artista se ha distanciado de su familia hasta el extremo de que apenas tiene relación con ella. Pero el fantasma de lo sucedido tantos años atrás y de que ella misma podría haber sido la muerta –el detonante del suceso fue una pulsera de gran valor que robaron a su hermana y que en realidad era de la pintora, que se la había dejado– la impulsa a tirar del hilo que pone ante ella su cuñado en el lecho de muerte. Y ese hilo conduce hasta algo que nunca pudo haber imaginado: que la idílica vida que todos llevaban en su juventud era la tapadera de muchas otras cosas.

Hay quien ya ha dicho que la novela de Barceló tiene un aire a las de María Dueñas. La acción ambientada en Marruecos y la relación con la moda de algunos de los personajes que rodean a la protagonista tiene que ver en ello. Pero tampoco hay muchos más paralelismos.

Barceló, alicantina afincada desde hace más de treinta años en Austria y autora muy conocida en el ámbito de la ciencia-ficción y la literatura juvenil, mueve bien los hilos de los personajes y la trama. La información está bien dosificada para que el lector vaya comprendiendo lo que sucedió y el impacto que tuvo en las vidas de los integrantes de la familia, incluido el suicidio del padre y la depresión de la madre. El color del silencio es una novela muy correctamente escrita, con vocación de best seller y con no pocas bazas para terminar adaptada a la televisión.

(Publicado en elcorreo.com)

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