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Carlos Benito

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Canción de la semana: ‘Going Strong’

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Entre los fans de The Fall siempre ha existido cierta división de opiniones sobre Brix Smith, la cantante y guitarrista estadounidense que se casó con Mark E. Smith (ya saben, el líder tiránico hasta lo cómico de la banda) y se incorporó al grupo durante buena parte de los 80 (y después, ya divorciada del jefe, se reeenganchó para dos álbumes más en los 90). Podríamos afirmar que Brix dulcificó a Mark y dio cierta dimensión pop y mainstream a sus canciones, dicho sea con todas las salvedades que proceden con un tipo tan ácido y unos temas tan hoscos, y a algunos eso les parece una traición imperdonable a los sagrados principios amusicales de The Fall. Yo siempre he sido de los otros, claro: mis discos favoritos del grupo de Manchester son, precisamente, aquellos en los que cuenta con Brix en sus filas. La entonces señora Smith firmó junto a su esposo temas tan alucinantes como Lay Of The Land o LA (ella creció en Los Ángeles) y siempre, pese al distanciamiento, mantuvo la lealtad al espíritu creativo de su ex. En enero, cuando él murió, lo recordó en la prensa con devoción y afecto, pese a que trabajar con él tenía que ser una pesadilla diaria: “Está bien documentado que hacía cosas como subir al escenario después de que todos habíamos probado sonido durante una hora, hasta conseguir que todo sonase perfecto, y se dedicaba a mover los controles de los amplificadores, retirar el pedal del bombo y liarlo todo. Nos volvía locos, pero estaba creando caos y energía y después tenías que trabajar mucho más duro para recuperarlo todo”, evocó en The Guardian.

Su actual banda, Brix & The Extricated, está formada de manera casi íntegra por músicos que pasaron por The Fall: no le faltarán aspirantes, si tenemos en cuenta que la costumbre de Mark E. Smith de despedir a sus escuderos elevó la nómina hasta el medio centenar de personas. A Brix & The Extricated, por tanto, se les podría tolerar que sonasen a The Fall (teniendo en cuenta, además, lo fácil que es parecerse, aunque sea mal, a The Fall), pero en sus canciones solo se distinguen algunos rasgos de lo que se podría llamar la banda madre. En su nuevo álbum, el segundo, hay algún bajo que remite directamente al sonido anómalo y adictivo que diseñó Mark E. Smith, como el de la primera canción del lote, pero en general los Extricated (algo así como los liberados) hacen honor a su nombre sacudiéndose esa referencia que podría convertirse en una condena y suenan sanamente frescos y variados: Going Strong, por ejemplo, es el corte más punk, una canción de ruptura y autoafirmación que seguramente a Mark le habría parecido una abominación por su ortodoxia.

 

Por Carlos Benito

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