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Nos quedamos sin petirrojos

2017 marzo 6
por Francisco Góngora

En todos los parques de Vitoria y de todo el País Vasco hay una figura rechoncha a la que miramos y nos mira. Nos acercamos y sigue ahí impasible, aguantando la mirada. A veces parece que te sigue, que quiere entrar en comunicación contigo. Es el  popular  ’txantxagorri’ o petirrojo europeo (Erithacus rubecula) , un ave muy familiar por la proximidad al ser humano, ya que a menudo frecuenta parques y jardines, sobre todo en invierno, cuando busca lugares más cálidos para pasar la estación fría. Además, por su carácter poco asustadizo se puede observar con facilidad desde muy poca distancia y su pecho bermejo y silueta rechoncha lo hacen fácilmente reconocible. Sin embargo, una parte de los petirrojos que en estos días de hielo y nieve podemos ver a nuestro derredor no se reproducen en la península Ibérica sino que son ejemplares que viajan desde el centro y norte de Europa para invernar en nuestro país y regresar en primavera a sus lugares de cría.

El investigador de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de la Complutense de Madrid, José Luis Tellería, se ha preguntado si ha disminuido el número de ejemplares invernantes de petirrojos en España, es decir, procedentes de países europeos de latitudes más norteñas. El autor, que ha publicado su estudio en la revista científica de SEO/BirdLife Ardeola, ha llegado a la conclusión de que, efectivamente hay cada vez menos invernantes: “Calculamos que la llegada de petirrojos extra-ibéricos ha caído en un 80%”. Para ello, ha analizado el número de recuperaciones1 de anillas de petirrojos europeos durante las últimas décadas. “Los resultados demuestran que, pese al creciente número de petirrojos anillados y controlados, hay una reducción en el número de recuperaciones extra-ibéricas desde la década de los 70. Esto apoyaría la retirada hacia el norte de las áreas de invernada de ciertos migrantes parciales por el efecto del calentamiento global”, explica Tellería 

Para realizar este estudio, el profesor de Zoología de la Complutense y socio de SEO/BirdLife ha revisado los datos referidos a las anillas recuperadas en invierno (diciembre, enero y febrero) de la Oficina de Especies Migratorias del MAGRAMA, gestionada ahora por SEO/BirdLife. Muchas de estas anillas procedían de petirrojos anillados y recuperados en España, pero otras, en cambio, pertenecían a ejemplares marcados en Suecia, Alemania, Polonia, Suiza o Bélgica: aves que recorren más de 1.000 kilómetros para alcanzar la península Ibérica. Las recuperaciones se clasificaron en corta distancia –menos de 1.000 km– y larga distancia –más de 1.000 km–, de acuerdo con la distancia entre el lugar de anillamiento y el de recuperación), y se agruparon en tres periodos: anteriores a 1970, 1971-1990 y 1991-2010. Únicamente se estudiaron las tendencias de recuperaciones procedentes de la captura con redes japonesas para el anillamiento, descartando otras procedencias de las anillas. También se estudió la distribución temporal de los petirrojos marcados en España para ilustrar las tendencias temporales del esfuerzo de anillamiento en el seguimiento de los movimientos esta especie en nuestro país.

Más anillamientos y menos recuperaciones

Se ha observado que el número total de anillas recuperadas de petirrojo europeo se ha incrementado como consecuencia del aumento de la actividad del anillamiento (143 recuperaciones antes de 1970, 171 entre 1971-1999 y 3.286 entre 1991-2010). En cambio, a pesar de este incremento, el número de ejemplares marcados fuera de la Península y recuperados en España decrecía desde la década de 1970 en adelante (106 en 1979, 100 entre 1971-1990 y 26 entre 1991-2010) mientras que las recuperaciones a corta distancia (ejemplares ibéricos) aumentaban exponencialmente. Resultados que corroboran la reducción del número de petirrojos invernantes en España procedentes del centro y norte del Europa. Evidentemente, como señala el autor, “este decrecimiento no se puede explicar por cambios en la actividad anilladora en dichas décadas ya que, por el contrario, los esfuerzos de anillamiento se han incrementado. Ni tampoco se debe al declive de las poblaciones de esta especie pues hay evidencias de que el número de petirrojos está aumentando en Europa según el European Bird Census Council (EBCC)”. SEO/BirdLife colabora con el EBCC aportando los datos del programa Sacre, contribuyendo así al mejor conocimiento de las aves tanto en España como en todo el continente a través de lo que se conoce como ciencia ciudadana.

 

 

Nos quedamos sin grillos y saltamontes

2017 febrero 22
por Francisco Góngora
 El uso de plaguicidas está acabando con ellos

 

 

 

 

¿Te imaginas una calurosa noche de verano sin el inconfundible canto de fondo de los grillos?, nosotros no. La intensificación del uso de las tierras agrícolas y el desmesurado uso de plaguicidas, herbicidas y fertilizantes está acabando a pasos agigantados con los grillos y saltamontes de nuestros campos y por lo tanto con una de las principales fuentes de alimentación de aves y reptiles. Así se desprende de un informe de la Comisión Europea sobre datos de la Lista Roja Europea de saltamontes, grillos y chicharras de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Este grupo de animales forma la base de la cadena trófica de nuestros ecosistemas, sin ellos, la relación predadores/presa desaparece y además de ellos, desaparecerán todas aquellas que se alimentan de ellos.

El citado informe es contundente en sus conclusiones: una cuarta parte de las especies de ortópteros están amenazadas en Europa. Su principal amenaza es la intensificación del uso de tierras agrícolas. Este hecho hace que la mejora del estado de conservación de grillos y saltamontes, así como  la prevención de futuros descensos en Europa de estas especies, requiera esfuerzos y compromisos cada vez mayores por parte de la Unión Europea y de sus Estados miembros.

La Lista Roja Europea de saltamontes, grillos y chicharras proporciona la primera evaluación exhaustiva del riesgo de extinción de todas las especies de ortópteros originarias de Europa. De las 1.082 especies evaluadas, un 25,7% de las especies de ortópteros están amenazadas de extinción en Europa. Esto se debe principalmente a la pérdida de hábitat como resultado de la intensificación agrícola (por ejemplo, la transformación de praderas o matorrales en tierras de cultivo, sobrepastoreo, uso de fertilizantes y maquinaria pesada, siega frecuente y uso de plaguicidas), abandono de tierras, desarrollo turístico y la urbanización del medio rural.

Responsabilidad de la Unión Europea       
La evaluación también indica que de todos los grupos de invertebrados terrestres e insectos evaluados hasta la fecha por la Lista Roja Europea de la UICN, las especies de ortópteros son las más amenazadas. Las especies de ortópteros tienen un alto nivel de endemismo, con 739 especies (68,3%) endémicas de Europa. Dado que estas especies no se encuentran en ningún otro lugar del mundo, Europa tiene una gran responsabilidad para conservarlas. Por lo tanto, deben adoptarse medidas inmediatas para mejorar la situación de los ortópteros europeos y abordar en particular la degradación de sus hábitats.

Humberto Delgado Rosa, Director de Natural Capital European Commission, espera que esta nueva Lista Roja Europea de la UICN ayude a que los insectos sean una prioridad de conservación para los científicos y agentes implicados en la conservación de la naturaleza. Una gran red de expertos en ortópteros ya está en marcha y necesita ser más explotada. “Es necesaria una mayor inversión en la investigación científica destinada a reducir las brechas de conocimiento. Sin embargo, el conocimiento actual ya ofrece una base sólida para aumentar la conciencia y la conservación de estas especies sobre el terreno. Ahora es el momento de actuar”, asegura Delgado Rosa.

Recomendaciones      
El citado informe sobre la Lista Roja de la UICN propone una serie de medidas para garantizar la  supervivencia a largo plazo de los ortópteros europeos. Entre estas medidas  se recomienda que la Política Agrícola Común (PAC) se refuerce  promoviendo los sistemas tradicionales de uso agrícola de baja intensidad de la tierra, en particular el pastoreo en Europa, comprometiéndose a reducir a largo plazo el uso de plaguicidas y fertilizantes, fomentando la adopción de alternativas en la gestión de plagas.

Además, según el estudio las especies de ortópteros deben ser un grupo estándar para su inclusión en evaluaciones de impacto ambiental para evitar impactos negativos de nuevos proyectos de desarrollo en especies amenazadas. También recomienda el desarrollo de estrategias de conservación para las especies de grillos y saltamontes europeas con mayor riesgo de extinción.

Por otra parte debería restaurarse el hábitat degradado de especies amenazadas en toda Europa, reducir la fragmentación del hábitat y elaborarse directrices para el manejo óptimo de los hábitats de los ortópteros. También deberían desarrollarse planes de acción para reintroducir especies en países en los que estén extintas a nivel regional.

Por último, el estudio recomienda que La Lista Roja Europea de saltamontes, grillos y chicharras se revise a intervalos regulares cada diez años.

 

Aplicación de los resultados del estudio        
La Lista Roja forma parte de una iniciativa más amplia destinada a evaluar la situación de las especies de ortópteros europeas. Proporciona recursos clave para los responsables de políticas, gestores de recursos, planificadores ambientales, ONGs y el público involucrado compilando grandes cantidades de datos sobre la población, la ecología, los hábitats, las amenazas y las medidas de conservación recomendadas para cada especie de ortóptero.

 

Seguimiento de grillos y grillotopos   
Desde hace tres años, los voluntarios que participan en el programa Noctua de SEO/BirdLife que realiza el seguimiento de las poblaciones de las aves nocturnas anotan en sus visitas de campo los grillos y grillotopos detectados durante los muestreos con el objetivo de disponer de información de estas especies y realizar estudios de su abundancia o escasez relacionados con las poblaciones de aves nocturnas. Una aplicación móvil (disponible en Play Store y Apple Store) permite a los voluntarios del programa Noctua registrar en tiempo real la presencia de estas especies.

 

 

 

 

 

Más información:

European Red List of Grasshoppers, Crickets and Bush-crickets (PDF del informe)

Orthoptera Red List Key finding

 

Conocer las aves será más fácil

2016 diciembre 27
por Francisco Góngora

La organización SEO/BirdLife lanza su identificador de aves online, un proyecto que ha contado con el apoyo de la FECYT. Se trata de una web app, accesible desde dispositivos móviles y ordenadores, que permite averiguar el nombre de una especie a partir de datos como la forma del pico o el color del plumaje

A partir de ahora, resultará mucho más fácil reconocer las aves que viven en España. SEO/BirdLife ha creado el “Identificador de Aves”, una web app para dispositivos móviles y ordenadores que permite aprender y disfrutar de la ornitología, además de hacer ciencia ciudadana.
Esta herramienta –completamente novedosa en España– ofrece al usuario una solución visual e intuitiva que le permite averiguar qué especies está observando en sus paseos por el campo o la ciudad. Para ello, incluye información de todas las aves presentes de forma habitual en España, ya sean residentes, estivales o invernantes.
Cualquier persona, independientemente de su conocimiento ornitológico, puede usar el identificador. Solo tiene que responder a las sencillas preguntas que, al estilo de una clave dicotómica, plantea el sistema sobre características físicas y comportamiento del ave que esté mirando.
A medida que el observador selecciona entre las diferentes opciones que ofrece la herramienta (distribución, apariencia, color del plumaje, forma del pico…) el sistema muestra de forma automática las aves que responden a la descripción hasta que, finalmente, ofrece una solución única o satisfactoria. La navegación es visual, empleando imágenes de aves con su nombre correspondiente como respuesta.
Para el desarrollo de la herramienta, SEO/BirdLife ha contado con la financiación de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), organismo dependiente del Ministerio de Economía y Competitividad.
Y, además, interactivo
La aplicación, además, sirve para ampliar el conocimiento y la interacción. Una vez identificada la especie, el sistema remite al usuario a una ficha completa de la misma, y ofrece como posibilidades compartir la ficha y la observación por redes sociales, así como enviar la cita a la base de datos internacional eBird, a través de un enlace directo. Este último punto permite convertir al mero observador en un sujeto activo de ciencia ciudadana, puesto que los datos que aporte a esta plataforma alimentarán una extensa red documental que utilizan SEO/BirdLife y otras organizaciones internacionales para extraer información científica importante en materia de seguimiento de aves. Estos datos a su vez resultan esenciales a la hora de planificar o proponer programas de conservación de especies.
El “Identificador de Aves” resulta accesible en cualquier momento desde cualquier parte del mundo desde ordenador o dispositivo móvil, siempre que se tenga acceso a internet, con una usabilidad muy intuitiva y un lenguaje visual universal.
Acceder al `Identificador de Aves´
Url completa: http://www.seo.org/identificador-aves/

Detener la pérdida de biodiversidad

2016 diciembre 7
por Francisco Góngora

La decimotercera Conferencia de las Partes (COP13) que se celebra en Cancún (Méjico) analiza estos días los informes realizados por el Secretariado de la CBD para examinar el progreso de la implementación del Plan Estratégico para la Diversidad Biológica 2011-2020 y el estado de las Metas de Aichi. La primera conclusión de los informes concluye que los estados no están actuando y que la pérdida de biodiversidad no va a lograrse en los próximos cuatro años.
“La pérdida de biodiversidad avanza a un ritmo alarmante con graves efectos sociales y económicos, y además, de manera silenciosa” declara Asunción Ruiz, Directora de SEO/BirdLife. “La humanidad se enfrenta a dos grandes retos que son las dos caras de la misma moneda, frenar la pérdida de biodiversidad y el cambio climático”, añade Asunción Ruiz explicando que: “la perdida de especies no ayuda en nada a combatir el cambio climático que estamos sufriendo y viceversa. No sólo necesitamos medidas urgentes para detener el cambio climático, necesitamos medidas urgentes para frenar la pérdida de biodiversidad”.
“Hace menos de un mes estuvimos en la Cumbre del Clima en Marrakech (COP22) y ahora no podíamos faltar a la Cumbre de la Diversidad Biológica. En SEO/BirdLife estamos convencidos de que el trabajo en los próximos años debe centrarse en la conservación de los ecosistemas naturales”, declara Asunción Ruiz y apunta: “sólo manteniendo nuestra naturaleza en buen estado podremos garantizar los servicios ecosistémicos que necesitamos para subsistir y paliar así los efectos del cambio climático”.
Aichi, una meta muy lejana
Los informes elaborados por la secretaría de la CBD sobre la base de los informes nacionales enviados por los estados firmantes son claros y contundentes: “La evaluación de la información consignada en los informes nacionales indica que la mayoría de las Partes ha avanzado hacia el logro de las Metas de Aichi, pero a un ritmo que no es suficiente para que se cumplan las metas antes de la fecha límite, a menos que se tomen otras medidas” y aclaran: “hoy los progresos no son suficientes para alcanzar las Metas de Aichi para la Diversidad Biológica y se requieren medidas adicionales para mantener el Plan Estratégico para la Diversidad Biológica 2011-2020 en el rumbo correcto”.
Los informes inciden que aunque casi todos los países tienen un plan o una estrategia para conservar la biodiversidad, en la mayoría de los estados no son vinculantes para todo el gobierno, incluso en muchos no se ha discutido entre todos los departamentos que deberían estar afectados. Los objetivos son inferiores a los marcados por el Convenio y no se aclara cómo y con qué medios los cumplirán. La mayoría no tienen una estrategia de movilización de recursos, incluso una valoración de su coste, ni tampoco una estrategia de sensibilización y educación ambiental. El diagnóstico también muestra que son todavía pocos los países que han realizado estudios de valoración de la diversidad biológica en su país o partes del mismo o que hayan aprobado un plan nacional de desarrollo o instrumento equivalente. Tampoco se ha avanzado mucho en la redacción de planes o estrategias a nivel subnacional.
Ante esta situación, desde SEO/BirdLife se defiende la necesidad de pasar de las palabras a la acción. Juan Carlos Atienza, director de conservación de SEO/BirdLife y presente en la COP13 afirma: “Desde BirdLife estamos instando desde el Convenio para que se exija pasar de las estrategias a verdaderas hojas de rutas nacionales con acciones concretas que indiquen quienes son los responsables en su ejecución. Que se incluyan indicadores claros, un calendario, un presupuesto e indicaciones de cómo se financiará. Sin una acción decidida, no sólo no se cumplirán los objetivos para 2020 sino que nos encontraremos ante una situación totalmente irreversible”.
¿España cumple con el Convenio de Diversidad Biológica?
La mayoría de las competencias en materia de medio ambiente en España deben ser aprobadas a nivel regional integrando todas las políticas sectoriales. En su defecto, cada consejería debería aprobar un plan sectorial que explique qué va a hacer para que las actividades que le corresponde administrar no supongan más pérdidas para la biodiversidad. Pero este ejercicio, obligatorio legalmente para los ministerios desde 2009, salvo en el sector del turismo no se ha hecho.
Recientemente, se llevó a cabo la evaluación intermedia de la Estrategia de Biodiversidad de la UE hasta el 2020 observándose por parte de la Comisión Europea y el Parlamento Europeo que no se están cumpliendo los objetivos. España aprobó en 2011 un Plan Estratégico del Patrimonio Natural y la Biodiversidad y pese a que se han producido avances en algunas materias, desde su aprobación se ha acelerado la degradación de la biodiversidad y de los servicios ecosistémicos en nuestro país, poniéndose en riesgo su capacidad para satisfacer las necesidades de los seres vivos en el futuro.
“Esperamos que la COP13 se cierre con importantes resultados para detener de forma decisiva la pérdida de biodiversidad”, concluye Asunción Ruiz, Directora de SEO/BirdLife y apunta que: “de momento España ha empezado con una importante firma al adherirse a la coalición internacional a favor de los polinizadores. Esperamos que sea el inicio de una correcta integración en las políticas sectoriales del país”.

Locos por los pájaros

2016 octubre 31
por Francisco Góngora
Pajareros en el Gran Reto de 2014 en O Grove , Ponteverdra

La final de los “pajareros” de España se disputará el próximo fin de semana en Valencia
SEO/BirdLife organiza el VII Gran Reto 2016 de observación de aves de España en Alborache, Valencia, del 4-6 de Noviembre
Equipos de varias comunidades autónomas competirán el próximo fin de semana en la provincia de Valencia para identificar el mayor número de aves en 24 horas. Participan en la VII edición del Gran Reto que organiza SEO/BirdLife, una actividad que tiene la pasión por las aves y la actividad al aire libre como elemento principal y en la que participan los mejores observadores de aves de toda España.

El próximo fin de semana (4-6 de Noviembre) la organización SEO/BirdLife, organiza la VII edición del Gran Reto, el maratón ornitológico de otoño que reúne a los mejores equipos del maratón de primavera y que por primera vez se realiza en Valencia.

Los equipos que llegan a esta prueba final son los primeros clasificados absolutos (independientemente de la comunidad autónoma) del maratón ornitológico de primavera (identificando el mayor número de especies de aves en 24 horas) y el primer equipo de cada comunidad autónoma, que ha identificado el mayor número de especies en la región para la que calificaba. Asimismo, también se clasifican los tres primeros de entre los equipos que participaron en la modalidad ecológica en primavera.

Los equipos que participarán en el Gran Reto 2016 son los siguientes (lista provisional por orden alfabético):
Amb la Xurra Guanyem (Catalunya), Archibebes Tintos (Castilla y León), Los Chivichonchos (Castilla y León) , Los Pardillos del Pardo (Comunidad de Madrid), Los Pobresetos de la Albolafia (Andalucia), Los verderones serranos (Comunidad de Madrid), Pajareros por Valencia (Comunitat Valenciana), Rarebirdspain Swarovski Optik Birdracing Team (Catalunya), SOS Estepas Rioja (La Rioja), Tramuntana Birding Team (Catalunya), Unos Gallos Cantábricos (Cantabria) y Vallekamochuelos (Comunidad de Madrid).

Estos campeones de la identificación de aves, dispondrán de 24 horas para recorrer Valencia acumulando el mayor número de especies detectadas, todos en las mismas fechas y, a diferencia del maratón de primavera, circunscritos a un mismo territorio y con las mismas condiciones meteorológicas.
Durante todo el sábado los equipos participantes podrán recorrer la provincia de Valencia con el fin de identificar el mayor número de especies de aves.
Sobre los maratones ornitológicos
El origen de los maratones ornitológicos se sitúa a principios del siglo XX en Estados Unidos donde un grupo de aficionados a las aves organizaron esta competición para denunciar la celebración de jornadas de caza en las que se competía por matar el mayor número de aves en un solo día. Desde entonces la afición a la observación de aves mueve a millones de personas en el mundo que disfrutan de la naturaleza sin causarle ningún daño.
Imagen: Participantes del Gran Reto 2014 en O Grove, Pontevedra ©SEO/BirdfLife

Agricultura versus aves

2016 octubre 5
por Francisco Góngora

La agricultura intensiva frena la mejora de las aves agrícolas en Europa

• Un estudio revela que la Red Natura 2000 y las medidas agroambientales tienen un impacto positivo sobre las aves, pero no es suficiente para compensar el efecto negativo de la agricultura intensiva

El estudio, publicado en la revista Conservation Letters por un grupo de investigadores, algunos pertenecientes a BirdLife Europa, constata que la intensificación agraria está afectando negativamente a las aves agrícolas. Solo en España, y según datos del programa Sacre, se han perdido más de 64 millones de ejemplares en los últimos 20 años. La investigación concluye que esta situación se puede revertir si la política agraria y ambiental de la UE se actualizan y se orientan hacia la protección de la biodiversidad.

Este trabajo de investigación analiza cómo han afectado a los cambios poblacionales de las aves los programas agroambientales establecidos por la Política Agrícola Común (PAC), así como la declaración de las Zonas de Especial Protección para las Aves (ZEPA) y la aplicación anexo I de la Directiva de Aves.

Los investigadores usaron datos de seguimiento de 39 especies de aves agrícolas desde 1981 hasta 2012 a escala comunitaria y llegaron a la conclusión de que la intensificación agraria ha tenido un efecto negativo en las aves de estos ambientes. Los expertos hallaron que tanto la red de áreas protegidas de la Red Natura 2000 y los programas agroambientales de la UE tienen un impacto positivo en las tendencias de las aves agrícolas, pero que estos beneficios no son suficientes para compensar el efecto negativo de la agricultura intensiva.

Ariel Brunner, responsable de Políticas de BirdLife Europa y Asia Central explica: “este nuevo estudio confirma los resultados de la reciente revisión por parte de la Comisión Europea de las Directivas de Aves y de Hábitats. La política ambiental de la UE funciona cuando se implementa, pero no puede revertir el colapso de la biodiversidad mientras es socavada por políticas perversas como la Política Agraria Común (PAC)”.

Este estudio es otra señal clara de que la Comisión Europea necesita evaluar si la PAC está realmente cumpliendo sus objetivos, entre los que se encuentran la gestión sostenible de los recursos naturales, hacer frente al cambio climático y alcanzar un desarrollo territorial equilibrado.

Según Inés Jordana, técnico de Agricultura y Desarrollo Rural de SEO/BirdLife, “la reciente conferencia celebrada en la ciudad de Cork (Irlanda), confirma que 20 años después de la firma de la Declaración de Cork sobre Desarrollo Rural, las políticas actuales no están logrando la viabilidad de la actividad agraria y el desarrollo sostenible de las zonas rurales”. Por ello, bajo el título ‘Una vida mejor en las zonas rurales’, se han recogido las 10 prioridades sobre las que la UE y los gobiernos deberían centrar sus esfuerzos, si se quieren hacer frente a los retos a los que se enfrenta el territorio. Estas son: promover la prosperidad rural; fortalecer las cadenas de valor rurales; invertir en viabilidad y vitalidad rural; preservar el entorno de las zonas rurales; gestionar los recursos naturales; fomentar la acción por el clima; acelerar el conocimiento y la innovación; mejorar la gobernanza rural; avanzar en políticas simplificadoras; y mejorar el rendimiento y la contabilidad.

Nada se dijo durante la conferencia de qué manera piensa la Dirección General de Agricultura impulsar los cambios necesarios para atender esas prioridades -tres de las cuales se refieren a retos ambientales-. La sociedad tiene propuestas -por ello más de 100 ONG y la RE-FIT platform se han pronunciado por una urgente revisión o “Fitness Check” de la PAC-. Entretanto seguimos expectantes a que la Comisión Europea revele por fin sus planes en este sentido.

Dando ejemplo en ‘Fruit Attraction’
Desde hoy hasta el viernes 7 de octubre, SEO/BirdLife estará presente en Fruit Attraction, en el IFEMA (Madrid), llevando su propuesta de una agricultura sostenible a esta feria internacional del sector hortofrutícola que reúne a 1.200 empresas expositoras de 40 países y 55.000 profesionales de 100 países.
SEO/BirdLife estará en el stand 3A01l acompañando a Viveros Alborada, que llevan 20 años produciendo planta autóctona y con quien SEO/BirdLife ha realizado numerosos trabajos de reforestación y restauración ambiental.
Un ejemplo de fomento de la biodiversidad en agrosistemas que incorpora, entre otras acciones, la recuperación de lindes con planas autóctonas, lo encontramos en el programa Life Olivares Vivos, en el que participa SEO/BirdLife, y que será presentado en Fruit Attraction el próximo viernes (Foro Innova 4, núcleo de conexión 2/4, 12.30-13.15h), como un modelo, además, extrapolable a otros tipos de producciones agrarias.
De hecho, SEO/BirdLife lleva años demostrando que la agricultura ecológica, sostenible y amigable con la la biodiversidad es posible y rentable con el cultivo del arroz ecológico en la Reserva Ornitológica de Riet Vell.

La ciudad vuelve a las aves más agresivas

2016 agosto 18
por Francisco Góngora

Un estudio realizado en Estado Unidos revela que el gorrión melódico es más agresivo a la hora de defender su territorio que sus congéneres rurales
El estresante ritmo de la ciudad puede llegar a agriar el carácter de cualquiera. También el de las aves. Una investigación publicada recientemente en la revista científica Biology Letters revela que los pájaros que viven en entornos urbanos son más agresivos a la hora de defender su territorio que sus congéneres de campo.
Los investigadores del Instituto Politécnico y Universidad Estatal de Virginia (Balcksburg, EEUU) que han conducido el estudio sugieren que el comportamiento más violento de los pájaros urbanos se debe a que cuentan con menos espacios pero más recursos para defenderse: vivir entre humanos proporciona mejor alimento y refugio pero acarrea mayor competencia para hacerse con esos recursos, más limitados. La noticia ha sido recogida por la Sociedad Española de Ornitología.
Los científicos, adscritos al College of Science de la institución, midieron en nivel de agresividad territorial de machos de gorrión melódico (Melospiza melodia), una especie muy extendida en Norteamérica, en diferentes áreas rurales y suburbiales de la región de New River Valley (Virginia, EEUU).
El método de trabajo fue tan sencillo como efectivo: los autores del estudio reprodujeron en cada espacio la grabación del canto de un gorrión melódico y observaron las reacciones de los habitantes de la zona ante la intrusión. En los puntos más urbanizados, los gorriones se acercaban más al altavoz, batiendo sus alas furiosamente, y se unían al canto fuerte del altavoz para después iniciar un trino más apagado que los investigadores asocian con un ataque inminente. En el caso de los gorriones de campo, el vigor de la reacción era sensiblemente inferior.
En 2050, se prevé que la población mundial alcance los 9.600 millones, de acuerdo con las estimaciones de la ONU. Multitud de animales, y, en particular, de aves han aprendido a vivir en entornos urbanizados y todo parece indicar que la expansión del ser humano hará que más especies deban adaptarse a su presencia. Por ello, como apunta esta investigación, es preciso analizar las variaciones de su comportamiento y garantizar que las ciudades y suburbios sean espacios amigables para la biodiversidad.
La presencia y bienestar de las aves son indicadores de la salud de un hábitat. Si no es bueno para el gorrión común, nombrada Ave del Año por SEO/BirdLife para llamar la atención sobre su declive y la necesidad de apostar por naturalizar las ciudades y devolver la vida a los campos, no es bueno para el ser humano. De acuerdo con los datos que maneja la organización ambiental, recogidos en el programa Sacre, las aves urbanas han perdido un 18% de sus efectivos en los últimos veinte años.

Gorriones “estresados”
“El estudio viene a refrendar lo que otras investigaciones ya han señalado: las ciudades pueden ser entornos hostiles para la avifauna. Una investigación de la Universidad Complutense, publicada en Ecological Indicators, explicaba el impacto de la contaminación sobre las aves urbanas y apuntaba que, comparadas con sus congéneres residentes en la periferia o en ámbitos rurales, sus condiciones físicas eran mucho peores”, sostiene el coordinador del Área de Seguimiento de SEO/BirdLife, Juan Carlos del Moral.
“Los gorriones del centro de Madrid, por ejemplo, presentan anemia y sus sistemas de defensa parecen alterados. Respiran la misma contaminación atmosférica y están sometidos al mismo nivel de ruidos que quienes residimos y trabajamos en la capital”, añade.
Para conocer con detalle el estado de las aves en entornos urbanos, SEO/BirdLife ha iniciado en 2016 su programa Sacre Urbano, que realiza seguimiento de la avifauna de ciudad. Esta iniciativa de ciencia ciudadana permitirá a la organización ambiental tomar pulso al patrimonio ornitológico de las ciudades, un indicador de la calidad ambiental de cada población.
La siguiente convocatoria de Sacre urbano será la próxima primavera.

Francisco Bernis, pionero de la conservación

2016 agosto 16
por Francisco Góngora

El fundador de la Sociedad Española de Ornitología cumpliría hoy 100 años
Inventó el concepto, ornitología de alpargata, hoy conocido como ciencia ciudadana

La conservación de la naturaleza en España va ligada a un nombre que puso los cimientos de la ornitología y la ciencia ciudadana –cuando todavía no se llamaba así- en nuestro país. Es Francisco Bernis, fundador de la Sociedad Española de Ornitología (SEO/BirdLife), y hoy habría cumplido cien años.
La historia de este profesor –un gran desconocido por la sociedad a pesar de sus enormes aportaciones al mundo de la cultura ecológica española y también europea- comienza en Salamanca en 1916. Licenciado en Ciencias Naturales (1941), domina el mundo de la geobotánica, a la que se dedica entre 1944 y 1950, pero sin perder de vista nunca su labor investigadora de campo relacionada con las aves. Ya con 18 años comienza a muestrear localidades de Ávila, y un poco más tarde, desde la trinchera a la que le aboca la Guerra Civil Española, aprovecha el periscopio del tajo y el telémetro de una batería antiaérea para controlar la migración y presencia de vencejos y otras aves en vuelo.
Todos los estudiosos y aficionados a las aves en España deben mucho a Francisco Bernis. Tras ser profesor en Lugo durante unos años, en 1954, con 38 años, ve cumplidos dos grandes objetivos, la fundación de la Sociedad Española de Ornitología (actual SEO/BirdLife) y la publicación del Prontuario de la avifauna española, el primer tratado que recoge los nombres científicos y españoles de las aves de España y Portugal.

Franco y Doñana
En aquellos tiempos el retraso en materia ornitológica y conservacionista era importante. Las publicaciones especializadas procedían de estudiosos extranjeros y las poblaciones de aves nativas sufrían grandes impactos negativos de la mano de la caza abusiva, la persecución de las denominadas “alimañas” –con frecuencia mediante la estricnina-, la destrucción de los bosques o la desecación implacable de lagunas y marismas.
Precisamente vinculado a este último punto se produjo un hecho notable que trajo como consecuencia la protección de Doñana. Fue Francisco Bernis el que redactó una carta que fue enviada a Franco y en la que se hablaba de las consecuencias negativas que tendría la plantación de eucaliptos en este espacio. “Documento –apunta el periodista y escritor Joaquín Fernández en el libro 50 años de defensa ambiental – de gran altura literaria e inusitada valentía agazapada en la formalidad de las reverencias” que concluía diciendo “El eucalipto convierte la tierra en desierto” (era el año 1953).

Modernidad pedagógica
En 1956, con 40 años, obtiene la cátedra de Zoología de Vertebrados de la Universidad Complutense de Madrid, donde llega a dirigir veintitrés tesis doctorales y catorce tesinas sobre ecología de vertebrados terrestres, faunística, migración, zoogeografía, osteología, aves cinegéticas e ictiología. Fue vicedecano de la Facultad de Biología (1982-1984) y, tras su jubilación (1985), profesor emérito. Fallece en noviembre de 2003 en Madrid.
“Frente al aislacionismo franquista –relata Joaquín Fernández- que también afectó a la Universidad, Bernis tenía interés por estar al día y estrechar relaciones internacionales, como un rasgo inequívoco de su modernidad pedagógica”. Así, participó en grandes congresos mundiales de ornitología, algunos de los cuales, como la Conferencia Ramsar sobre Zonas Húmedas (1971), dieron pie a convenios y tratados fundamentales para el conservacionismo internacional.
Ornitología de alpargata
Junto a su visión de puertas para fuera, su percepción de la realidad y de las necesidades de nuestro país. En materia de estudio de aves era necesario, según sus palabras, “todo un batallón de ornitólogos de campo” que, como sucedía desde hacía tiempo en otros países de Europa y Norteamérica, fuera capaz de llevar a cabo a gran escala y de modo voluntario tareas como censar patos en invierno o capturar y anillar aves migratorias. Era la “ornitología de alpargarta” que defendía, que consiguió liderar y que sentó las bases de lo que ahora se conoce como ciencia ciudadana.
Al Prontuario… le seguirían otras importantes publicaciones, como La Ornitología: sus problemas nacionales y generales y la SEO (1955), El nuevo Convenio Internacional para la Protección de las Aves (1956), Migración en aves. Tratado teórico práctico (1966), Aves migradoras ibéricas (1970-1971), La población de las cigüeñas españolas (1981) o el Diccionario de los nombres vernáculos de las aves (1995), entre otras muchas obras.
Firme compromiso con la defensa de la naturaleza
Su labor investigadora y docente se completaba con su compromiso con SEO, de la que fue secretario general durante 20 años. En ese periodo pueden destacarse algunos hitos, como la creación del Centro de Migración de Aves (1957), la publicación del libro Información Española sobre Anátidas y Fochas (época invernal), de su autoría (1964), la organización de las Primeras Jornadas Españolas de Ornitología en Jerez de la Frontera (1968), la constitución en el embalse de Borbollón (Cáceres) de la primera reserva ornitológica de SEO o la creación del Grupo Español de Migración de Rapaces, cuyo fin era el estudio de la migración de las aves rapaces y planeadoras a través del Estrecho de Gibraltar (1972).
“La sociedad tiene una gran deuda pendiente con la figura de Francisco Bernis – apunta Asunción Ruiz, directora ejecutiva de SEO/BirdLife-, y uno de nuestros compromisos es conseguir saldarla. Su trayectoria en el mundo de la ciencia y la conservación de nuestro país, y particularmente al frente de SEO/BirdLife, da testimonio de su empuje y determinación para combatir las necesidades que afrontaba la conservación de la naturaleza en tiempos tan difíciles. Ya fuera subido en un tejado anillando cigüeñas, recorriendo la meseta en una motocicleta, de expedición por unas todavía desconocidas marismas del Guadalquivir o en congresos mundiales, Bernis contribuyó decididamente a sentar las bases del movimiento ambiental y conservacionista internacional. En la organización que él creó nos esforzamos cada día por mantener vivo ese legado”.
Aves para admirar y respetar
Para el naturalista y escritor Joaquín Araújo, una de las personas que más le trató, “Francisco Bernis mantuvo dos excelentes amistades con lo que, todavía hoy, resulta demasiado escaso en nuestra sociedad. Cuando él las cultivó eran extremas rarezas. Afinidad, primero, con la multiplicidad de la Natura, esa que potencia la curiosidad, el estudio y que desemboca en uno de los conocimientos más cruciales: los relacionados con la vivacidad. La segunda fue esa sintonía que le llevó a emprender uno de los viajes más hermosos y comprometidos. El que a veces, solo a veces, nos lleva a lugares cercanos a la sabiduría. Comienza cuando te percatas de que lo aprendido o sentido nada es si no lo compartes. Por eso Bernis se hizo catedrático y enseñó durante decenios en el marco del tantas veces encorsetado sistema educativo español. De ahí que añadiera, para nuestra delicia, la condición de maestro de ornitólogos aficionados. Socializó al máximo una disciplina científica al crear la SEO, hoy SEO/BirdLife. A través de la misma y de sus adheridos proyectó hacia sus coetáneos y sucesores una de las más necesarias rectificaciones históricas: las aves dejaron de ser solo para la cazuela para ser también, y sobre todo, para la admiración responsable y respetuosa del primer y mejor fundado ecologismo”.
SEO/BirdLife, como homenaje a uno de sus grandes fundadores instauró en 2004 los Premios Francisco Bernis a la Conservación de la Naturaleza, que han obtenido algunos de los más ilustres científicos y divulgadores de España. Además ha bautizado con su nombre el Centro Ornitológico que gestiona en El Rocío (Huelva). En los próximos 12 meses, la organización realizará diferentes actividades para conmemorar el centenario.
El misterio de las aves para Bernis
Cuando el ciudadano de la gran urbe huye hacia la naturaleza con ánimo de observación y disfrute, no es difícil que centre su atención en aquellos animales que, como las aves, ofrecen la máxima atracción, tanto por su frecuencia y variedad, como por su movilidad y belleza. Al deleite visual de la amplia gama de figuras, plumajes y coloridos, estos seres aportan también muchas veces el goce musical de su canto. Pero lo que más conmueve de las aves en la persona de espíritu abierto y observador es, quizá, el drama de su compleja vida, su peculiar biología, llena de curiosidades y misterios (Francisco Bernis en el volumen III sobre las aves de la “Historia natural de Marín” (1975).

Muere el conservacionista Luc Hoffmann

2016 julio 22
por Francisco Góngora

Luc Hoffman, uno de los salvadores de Doñana, tal y como se le conoce en nuestro país; un hombre que vivía con pasión y dedicación la conservación de la naturaleza, falleció ayer , 21 de julio, a los 93 años de edad. La Sociedad Española de Ornitología SEO, le ha dedicado la siguiente necrológica:
Socio durante más de cincuenta años de SEO/BirdLife, patrono fundador de BirdLife, cofundador de WWF y padre fundador de la Convención Ramsar, fue uno de los pilares de la conservación de la naturaleza de nuestro tiempo. Su interés por las aves y la biodiversidad lo llevó a crear mecanismos innovadores para asegurar la preservación de nuestro frágil planeta –ejemplos de sostenibilidad- y canalizar importantes fondos privados en la Fundación MAVA.
En los inicios de SEO/BirdLife, el apoyo y la amistad mantenida entre Hoffman y fundadores relevantes como Bernis y Valverde resultó fundamental para lanzar el mensaje al mundo de que Doñana peligraba y había que salvarla.

Además de ser uno de los defensores a ultranza del Parque Nacional de Doñana, en unos tiempos difíciles en España para la conservación, hay que destacar también su enorme papel en la preservación, por ejemplo, del Banco de Arguin en Mauritania, entre otros lugares señeros.

Para Asunción Ruiz, directora ejecutiva de SEO/BirdLife, “La pérdida de un visionario de la conservación mundial de la naturaleza como Luc Hoffman debe hacernos reflexionar sobre la falta actual de liderazgo político en la defensa ambiental tanto en la esfera nacional como internacional. Hoy el mundo necesita, más que nunca, muchos Luc Hoffman”.

Luc Hoffman ha recibido numerosos reconocimientos públicos. Así, en 2009 le fue entregada la Encomienda de Número de la Orden de Isabel la Católica, una de las mayores distinciones de España, y en cuya ceremonia se destacó cómo supo enfrentarse “a un régimen no democrático para preservar el mejor humedal de Europa”.
En diciembre del año 2000, SEO/BirdLife rindió un homenaje a los pioneros de la conservación de Doñana, entre los que se encontraba Luc Hoffman. Fue en las XV Jornadas de Ornitología celebradas en El Rocío. Juan Varela, secretario de la Junta Directiva de SEO/BirdLife, relata así el momento: “La cortina de la gran carpa se abrió y por unos segundos se hizo un silencio mientras los cinco ancianos avanzaban asombrados por el pasillo entre las filas abarrotadas. Después comenzó un aplauso atronador. Mauricio González-Gordon, Francisco Bernis, Tono Valverde, Luc Hoffman y Max Nicholson nos miraban sin saber muy bien qué hacer. El aplauso duró largos minutos, ninguno de los asistentes al XV Congreso de Ornitología en El Rocío quería ser el primero en detener esa ola de afecto y admiración por los fundadores de la ornitología y la conservación de la naturaleza en nuestro país”.

Luc Hoffmann amó los pájaros, la naturaleza y las artes. Amaba la vida. En SEO/BirdLife siempre se recordará su inmenso legado.

Estrategia Agroalimentaria para Vitoria

2016 julio 11
por Francisco Góngora

El Ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz coordina a través del Centro de Estudios Ambientales un proceso participativo para definir, entre distintos agentes sociales de la ciudad, una estrategia agroalimentaria sostenible para el municipio. Esta hoja de ruta perseguirá la transformación del sistema agroalimentario hacia prácticas más agroecológicas y el incremento del nivel de autosuficiencia local.

Más de cien personas han participado en este proceso, que terminó su fase de talleres el pasado 14 de junio. El trabajo arrancó en febrero y ha contado con seis sesiones en total. Tres de ellas, de carácter plenario. Y otras tantas, sectoriales. “Se demuestra que el interés por contar con un sistema que establezca una mayor adecuación entre la producción y el consumo en nuestro entorno es importante y creciente”, ha destacado el presidente del Centro de Estudios Ambientales, Iñaki Prusilla.

Los tres talleres plenarios han tenido como objetivo la validación del documento que recogía el diagnóstico de situación del sector agroalimentario en nuestro municipio y el establecimiento y priorización de objetivos para la estrategia. Mientras que en las tres mesas sectoriales (de producción y transformación, de consumo y metabolismo, y de distribución y comercio) se ha tratado de concretar líneas de actuación para llegar a la consecución de estos objetivos.

En total, el proceso ha contado con 224 participantes que, teniendo en cuenta aquellos que han repetido su asistencia, han sido 105 personas (56 hombres y 47 mujeres). Este proceso de participación presencial ha sido complementado con una serie de cuatro encuestas online, la última de las cuales aún está abierta a la participación.

Los documentos resumen de los talleres están disponibles para su descarga en la web www.vitoria-gasteiz.org/vgalimenta.

Entre los resultados concretos de este proceso, se pueden citar 21 objetivos estratégicos priorizados por los participantes y un conjunto de medidas sectoriales específicas que permitan la consecución de estos objetivos. Además, tal como han destacado los propios participantes a través de las encuestas de evaluación, ha resultado de gran valor la oportunidad de crear espacios de comunicación y encuentro de opiniones, así como de establecer contactos que pueden ayudar en gran medida a la creación de redes.

El equipo técnico municipal se ha comprometido a presentar el documento final de Estrategia en septiembre, en el marco del X Encuentro Cívico Alimentario.

El papel del Ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz a la hora de fomentar un sistema agroalimentario incluye una mejor planificación urbanística (protección de suelo rural), una gestión pública de los alimentos más sostenible (promover el consumo del producto local y ecológico en los recursos municipales), la promoción de hábitos de consumo de alimentos más saludables y acompasados con la producción local y el aprovechamiento de fincas rústicas municipales para la puesta en marcha de iniciativas de agricultura ecológica.

El Centro de Estudios Ambientales destaca que la ciudad cuenta con varias oportunidades de contexto, entre las que se destacan la existencia de una cultura histórica de participación ciudadana, la estrecha relación de la ciudad con su entorno rural y natural, la cultura gastronómica de Euskadi y la existencia de una corriente general a favor de la soberanía agroalimentaria.

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