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El primer presidente heavy metal

2014 julio 24

 

A lo mejor deberíamos ponernos serios y analizar los méritos políticos de Joko Jokowi Widodo, el ganador de las elecciones presidenciales de Indonesia, ese hombre de 53 años nacido en los suburbios que ha protagonizado una carrera meteórica: de alcalde de Surakarta, a gobernador de Yakarta, a presidente. Pero qué le vamos a hacer, no estamos al tanto de las entretelas indonesias y, además, hay otro dato que nos tiene maravillados: el bueno de Jokowi es un fanático del heavy metal, al que se puede ver en fotos con camisetas de Napalm Death o Lamb Of God. El año pasado, Metallica le regalaron un bajo firmado por Robert Trujillo, aunque el político lo tuvo que devolver, porque la legislación del país asiático interpretaba el obsequio como un soborno.

«El rock es mi pasión», ha dicho el señor presidente, una frase que nos sigue sorprendiendo en esta tierra de políticos anacrónicos y aburridos. Su victoria electoral ha sido saludada con entusiasmo por uno de sus ídolos, Randy Blythe, el vocalista de Lamb Of God: «Increíblemente, damas y caballeros, el nuevo presidente de Indonesia es un metalhead -ha escrito-. Es el único presidente del mundo con el que te puedes sentar para discutir cuál es el mejor disco de Slayer. Ojalá el presi me llevase a una cumbre diplomático-surfera en Bali. A lo mejor hasta puedo conseguir estatus de embajador».

Clásicos con nuevos aires

2014 julio 23

Les traigo a dos artistas que, en sus nuevos discos, se dedican a dar su visión personal de música ajena. Se trata de dos grabaciones que, además, provocan unos efectos psicológicos más o menos opuestos en el oyente, ya que, mientras que una versión opta por volver más ásperas unas canciones que ya implicaban cierta tensión, la otra apuesta por ralentizar composiciones que de partida resultaban raramente sedantes. Y dejo ya de merodear alrededor del tema como un abejorro indeciso.

El primero de nuestros protagonistas se hace llamar Herr Entweiherr y, no contento con eso, graba bajo un nombre de grupo, Die Entweihung, que viene a significar La profanación. O eso dicen, al menos, los diccionarios online. Con ese bautismo y tratándose de un blackmetalero, uno tendía a pensar que sus versiones de temas de Joy Division iban a ser una cosa deformante y expresionista, pero en cambio el hombre actúa con respeto casi reverencial: en su tributo a la banda británica, titulado Despair Division, el músico israelí ha sometido nueve temas a su tratamiento personal, en el que no faltan voces rasposas, guitarras metálicas y, ejem, tecladillos. Yo habría preferido algo más sacrílego, pero no dejan de ser curiosas sus pequeñas transgresiones con temas como Transmission

 

 

Y nuestro otro protagonista aplica su visión a un clásico de verdad. Philip Corner es un ilustre compositor y multiinstrumentista estadounidense, nacido en los años 30, que estudió con Olivier Messiaen, fue colega de John Cage y estuvo entre los fundadores del movimiento Fluxus. Siempre ha mantenido una relación muy estrecha con la obra del compositor francés Erik Satie, el del retrato dadaísta de arriba, pero a la vez sentía desazón porque, a sus oídos, las interpretaciones canónicas de sus piezas sonaban demasiado trepidantes, rapidísimas, apresuradas. Sí, sí, hablamos de Satie, el hombre que suele dignificar los recopilatorios de yoga y relajación, pero Philip Corner quería todavía más lentitud y más hueco para los silencios. Así que, ya harto, editará después del verano Satie Slowly, un doble álbum en el que «da pleno sentido a la indicación ‘lento’», según su discográfica. Así de letárgica, y de bonita, le queda la primera gymnopédie.

 

Mr. Pizzy, tantos buenos ratos

2014 julio 21
por Carlos Benito

Cuando cierra uno de nuestros bares favoritos, de algún modo sigue abierto en nuestra memoria: a falta de visitas reales, siempre podremos atravesar esas puertas del recuerdo y recuperar la felicidad que alguna vez sentimos allí, porque cada local proporciona una felicidad distinta y particular. Este fin de semana se ha despedido uno de mis bares favoritos del mundo entero, que por supuesto estaba en Logroño, y mi doble condición de emigrante y padre me ha impedido estar presente en la traca final: hablo del Mr. Pizzy, establecimiento singular y bastante majara que, en esa especialización de las felicidades hosteleras, se dedicó a devolvernos lo mejor de nuestro pasado y reconciliarnos con lo peor. Ya lo he mencionado un par de veces en el blog, a raíz de dos de las canciones que solían escucharse (y verse) allí, pero el espectro musical y videográfico del Pizzy era una cosa inabarcable y sorprendente, donde Sabrina Salerno se codeaba con Decibelios, Toy Dolls con Laibach, los Smiths con Carl Lewis, Devo con Mike Oldfield, La hora chanante con Hermeto Pascoal (¡y su hermano!), La Mode con Renato Carosone, Miguel Bosé con Barnes And Barnes… Ya que no pude acudir, quería al menos dar las gracias por tantos buenos ratos y tanto buen trato, y decir que de vez en cuando seguiré volviendo a tomar unas cervezas, o un licor de alcachofa, en mi Mister Pizzy mental. ¡Nos vemos, muchachos!

Por supuesto, esto de abajo siempre me hará pensar que es la hora del cierre. Y, lo que es peor, no podré escuchar otra versión sin acordarme de esta…

 

Canción de la semana: ‘Class Historian’

2014 julio 18
por Carlos Benito

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Si a Class Historian le hubiesen escrito un estribillo con letra convencional, a lo mejor no causaba mayor impresión en el oyente apresurado, pero basta darle al play para darse cuenta de cuál es el gran gancho de nuestra canción de esta semana, ese tutututututu absurdo y gozoso al que se lanza el vocalista nada más empezar, como un pizzicato vocal que se te va metiendo en la cabeza a picotazos. En realidad, cuando pasa el impacto inicial de la ocurrencia (y esa impaciencia con la que uno espera sus sucesivas apariciones a lo largo de la canción), uno se acaba dando cuenta de que el resto también está muy bien y de que las comparaciones con los Strokes y los Cars a lo mejor tienen más sentido de lo que parecía. Los autores, que no lo hemos dicho todavía, son Broncho, un cuarteto de Oklahoma que parece empeñado en hacer su propia interpretación de la nueva ola americana. Class Historian sirve como adelanto de su segundo álbum, que se editará en septiembre. Ahora, canten conmigo: tutututututututututututu

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Muere Tommy Ramone

2014 julio 12
por Carlos Benito

La imagen de la foto, una versión photoshopeada del primer álbum de los Ramones, ya resultaba bastante estremecedora: era la más impactante de todas las que confeccionó la gente de Live!, un proyecto artístico que borraba de las portadas a los miembros muertos. De los Ramones originales, solo quedaba uno: el cantante Joey murió en 2001, a los 49 años; el bajista Dee Dee, en 2002, a los 50, y el guitarrista Johnny, en 2004, a los 55. Ahora ha caído el último: el batería original de los Ramones, Tommy, que también ejerció de productor y de mánager de la banda, ha fallecido en su domicilio del barrio neoyorquino de Queens. Tenía 62 años y, según parece, había recibido tratamiento por un cáncer de los conductos biliares.

Tommy tocó en los tres primeros discos de estudio de la banda y también en el mítico directo It’s Alive, lo que podríamos llamar el canon del ramonismo más ortodoxo. Resulta difícil valorar el legado de un grupo con el que la mayoría de los aficionados al rock mantenemos lazos sentimentales tan fuertes, pero tal vez basta comprobar la vigencia de su impacto musical y estético: hay en el mundo cientos de grupos que tratan de sonar como ellos, con esa interpretación impetuosa del pop de los 60, a la vez descerebrada e inteligente, y ya saben que sus camisetas están hoy cubriendo muchos pechos que jamás han sentido sus canciones. Dicen que esta, Blitzkrieg Bop, es fundamentalmente una composición de Tommy. Va por él. ¿Hay alguien a quien no le guste esto?

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Canción de la semana: ‘Jesus F Christ’

2014 julio 11

A alguna gente, la saturación de listas con la que termina cada año se le debía de hacer poca cosa, así que en los últimos tiempos se ha generalizado también la costumbre de confeccionar listas de mitad de año. Aunque esta obsesión retrospectiva lleva camino de terminar en listas de lo mejor de cada día, no seré yo quien se queje: algunas miradas atrás al cruzar el ecuador del año siempre me sirven para descubrir discos que me habían pasado desapercibidos, como el de HITS, un quinteto australiano con cantante enajenado y dos chicas a las guitarras que editó en abril su segundo álbum, Hikikomori. Lo produce Rob Younger, el de Radio Birdman y los New Christs, y es un compendio de australianismos que elude a conciencia vicios imperdonables como el buen gusto o la sutileza: lo suyo es rock and roll peligroso, feo, sudoroso y despeinado, con pinta de poner patas arriba cualquier lugar en el que les dejen tocar. Miren, miren lo que pasa al minuto y diecisiete segundos de esta recopilación de imágenes que ilustra Jesus F Christ.

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Canción de la semana: ‘Yann’

2014 julio 4

Ayer despegamos a bordo del chelo de Hildur Guðnadóttir, en vuelo rasante sobre Islandia, y hoy continuamos viaje con el valenciano Eduardo Bort. Lo bueno de ser un ignorante sobre tantos tipos de música es que eso te permite descubrir alguna obra maestra ya de mayorcito: yo de rock progresivo sé entre nada y casi nada, así que hasta hace siete años ni siquiera tenía noción de la existencia del álbum de debut de este hombre, editado en 1975 y considerado uno de los hitos del género en España. Me encantó y me sigue encantando hoy, y me alegra leer en Efe Eme que la compañía Warner lo va a reeditar el próximo martes, en lujoso formato doble que complementará la versión conocida del disco con otra transferida a digital, remezclada y remasterizada. Se incluirán, además, los dos cortes desechados en su momento por falta de espacio en el elepé de vinilo, Hacia las estrellas y En las fuentes del Yann.

En la página oficial de Bort, el periodista Arturo Blay explica cómo el disco se inspiró en los textos de H.P. Lovecraft y de Lord Dunsany, muy particularmente en el relato Días de ocio en el Yann del segundo. Según puntualiza, el artista valenciano «intentó recrear con su música los maravillosos paisajes del río Yann». Blay también relata el accidentado proceso de edición del álbum original, que estuvo a punto de ser lanzado a todo trapo por la EMI británica, pero acabó en el subsello Gong de la española Movieplay, una discográfica conservadora que «no entendió nada» de la propuesta. El segundo trabajo largo de Bort se demoraría diez años, hasta 1985, ya que el artista atravesó una época muy difícil a causa de la muerte de su hija.

Viajemos por el Yann con la música de Eduardo Bort y el vídeo  de Éric Wenger. Y, antes de que me llamen progresivo, les diré que mañana tengo previsto bajarme a Bilbao la Vieja a tiempo para ver a Vómito.

 

Las sombras del chelo

2014 julio 3

 

Ha llegado el verano, con sus verbenas y su hedonismo al sol, ¿verdad? Pues nada de eso, aquí les vengo yo con todo lo contrario. Y no se quejen, que el tiempo en la calle tampoco está como para despelotarse y ponerse a rodar anuncios de cerveza. El caso es que esta chica de la foto, la que les ha hecho girar la cabeza noventa grados, es la islandesa Hildur Guðnadóttir (y pocas cosas me gustan más, por cierto, que copiapegar palabras en las que aparezca la bonita letra eth islandesa). Hildur es una chelista de formación clásica conocida, sobre todo, por tocar con sus compatriotas múm, aunque también ha colaborado con otros ilustres como Jóhann Jóhannsson, Pan Sonic, Hauschka, The Knife o Throbbing Gristle. Ahora acaba de editar su cuarto álbum en solitario, Saman, una sucesión de piezas contemplativas y melancólicas que sugieren desolados paisajes, exteriores o interiores: el título significa Juntos y alude a la combinación del chelo con la voz de Hildur, que va apareciendo en varias ocasiones a lo largo del viaje sonoro. Soy consciente de que a algunos les puede exasperar tanta lentitud, y de que a otros tal vez se les antoje demasiado bonito el conjunto, pero a mí me cautiva y me recompone la mente esta música en la que resuenan ecos de folclore nórdico y música antigua. Si buscan un refugio del verano, fresco y sombrío, aquí lo tienen en una cómoda playlist de doce vídeos…

 

Algunos sonidos de julio

2014 junio 30

 

Vale, de acuerdo, es el mes del Bilbao BBK Live, con su sold out triunfal y transfronterizo, y yo voy y pongo una foto de un concierto al que quizá vayan treinta personas. Es un poco por llevar la contraria, no lo voy a negar, pero también por reivindicar lo que más me gusta del rock, el otro extremo del espectro, la catacumba sombría y acogedora. Eso sí, en la selección de seis conciertos en seis salas distintas (bueno, salas o lugares, y en realidad son siete, y tres coinciden en la misma fecha) nos encontramos de todo un poco. Y no olviden que pueden absorber toneladas de jazz en Getxo, Vitoria y Sanse, y que julio también es el mes del Getxo & Blues y de un montón de fiestas populares.

Nervous Trend y Prison (Sentinel, día 2). Nervous Trend son los de la foto de marras, un cuarteto australiano que practica una especie de post-punk que quizá no sea tan post, porque el ingrediente punk acaba determinando la receta, por mucho que la voz de Jen pueda recordar el timbre de Siouxsie. Les acompañan Prison, proyecto danés de «queer feminist migrant post punk» que tira más por la vía del teclado y la caja de ritmos.

Jaime Urrutia (Backstage, día 5, también el día 4 en Vitoria). No sé si les he contado alguna vez que, cuando yo era joven, me parecía mucho a Jaime Urrutia (a Jaime Urrutia de joven, claro). Hasta me lo dijo una vez la madre de Edi Clavo, cuando me tocó cubrir una exposición de artistas naíf en la que participaba la mujer. Pero, más allá de nuestras jetas más o menos afines, fui muy fan de Gabinete Caligari y tengo la impresión de que su obra no siempre se valora como se merece. Ahora, Jaime repasa hits de toda su carrera en formato acústico y más o menos íntimo, una buena ocasión para celebrar su figura.

Lagartija Nick (Bilbao la Vieja, día 5 / La Nube, día 6, también el propio día 6 en Vitoria). Lagartija Nick son uno de mis grupos favoritos y, seguramente, los tipos a los que más veces he visto en directo, aunque últimamente Triángulo de Amor Bizarro amenazan ese liderazgo a base de visitas constantes. Eso sí, este fin de semana espero sumar dos puntos a la cuenta de Lagartija Nick: el sábado los tenemos gratis y al aire libre en Bilbao la Vieja (junto a Vómito, Penadas por la Ley y Dr Maha’s Miracle Tonic, por el 23 aniversario de la Taska Pirata), mientras que el domingo protagonizarán una inesperada sesión vermú en La Nube, con repertorio centrado en sus álbumes Hipnosis e Inercia. Qué ganas.

Taj Mahal (Sala BBK, día 5). El bueno de Henry Saint Clair Fredericks, con 72 años ya, es un tótem de la música afroamericana que ensancha el blues hasta abarcar otras ramas del gran árbol negro, desde las puramente africanas hasta las caribeñas. Viene a ser como una enciclopedia viva que nunca aburre.

Bilbao BBK Live (Kobetamendi, del 10 al 12). Yo soy de los zotes que han contemplado con cierta estupefacción cómo se agotaban las entradas, porque el cartel me parecía menos tentador que otros años. Nunca acierto con esas cosas. ¿Mis favoritos del lote? Aparte de Franz Ferdinand (su último disco me gustó mucho más de lo que esperaba), me quedo con MGMT, Parquet Courts y, cómo no, Los Enemigos.

The Drones (Kafe Antzokia, día 19, también el día 18 en Vitoria). Aquí somos muy partidarios de la brutalización del blues que tan bien se les da a las bandas australianas, y The Drones siempre han sido eficientes continuadores de esa tradición, aunque en los últimos años han sofisticado su propuesta con sonoridades más sutiles y evocadoras.

Para que no se diga, ahí les va un vídeo de Parquet Courts, esos intrusos frikis en Kobetamendi.

 

Canción de la semana: ‘Ouvert’

2014 junio 27
por Carlos Benito

Les escribo desde unas minivacaciones en la Costa Brava, con el cuerpo y la mente al borde de la atrofia: solo utilizo el cerebro para resolver el crucigrama de Fortuny en La Vanguardia, que es uno de los grandes placeres de la vida, y para decidir si acompaño las comidas con cerveza o con vino blanco. Y también llevo una semana sin música, si exceptuamos los vídeos del canal RAC 105 (ahora mismo están poniendo una cosa llamada Living Barcelona o algo así, que parece un anuncio de cerveza… yo a lo mío) y ese Baile de la fruta que un grupo de niñas se empeña en cantar todos los días junto a la piscina. Pero, en fin, me parecía mal dejar una semana sin canción y romper con esta bella tradición de tantos años, así que aquí tienen Ouvert, el tema que abre el nuevo álbum de Geno Carrapetta, Privé. Geno es un australiano trasplantado a Londres que toca la batería en varios grupos y, de vez en cuando, edita extraños álbumes a su nombre: este que acaba de salir está inspirado en las bandas sonoras del cine francés de los 60 y los 70 y, de verdad, es ideal para tumbarse al sol mientras se piensa en las bondades de no pensar en nada.

 

 

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