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Categoría: Selección
Lágrimas de estrella

Ángela Salvadores, MVP del Mundial U17. / FIBA

Ángela Salvadores, MVP del Mundial U17. / FIBA

Con los ojos arrasados por las lágrimas pero «orgullosa aunque con mal sabor de boca». Con el regusto amargo de haber logrado 40 puntos en la final de un Mundial y recibir el título de jugadora más valiosa (MVP) del torneo pero haber perdido el título por una pírrica diferencia de dos puntos. Con esa mezcla de sensaciones difícilmente contenible y dominada por la hiel de la derrota, Ángela Salvadores era la imagen de la tristeza de la selección española U17 tras caer en la lucha por cetro planetario ante el todopoderoso equipo de Estados Unidos por 77-75.
«¿MVP? ¿Qué quieres que te diga? Yo quería el oro… Lo hubiera cambiado sin pensarlo», confesaba la desolada jugadora todoterreno del Segle XXI Catalunya, que aclaraba que este premio quedaba en «un segundo plano porque, aunque tiene un gran significado, reconoce sólo la labor de una» y lo que ‘La Roja’ había demostrado a lo largo del campeonato celebrado en la República Checa era que España era «un gran equipo, no el campeón, pero sí un auténtico equipazo».
Este espíritu de conjunto, por encima de cualquier individualidad, destaca en esta joven de 1,77 metros que siempre ha despuntando por su especial talento, por un gen competitivo y un carácter ganador que le destacan como una de las grandes esperanzas cercanas del baloncesto español.
Esta ovetense criada en León, que también fue la MVP del Europeo U16 en el que la selección se llevó el oro, acabó el Mundial con unos soberbios 19,9 puntos, 7,4 rebotes, 3,6 asistencias, 3,7 recuperaciones y 17,6 puntos de valoración en 31 minutos de media por partido. Ahora, quizás algunas de las componentes del verdugo de las españolas se conviertan en futuras compañeras de esta seguidora del Atlético de Madrid y reconocida forofa del Liverpool (algo tiene que ver el paso de su adorado Fernando Torres por los ‘reds’). Salvadores valora continuar su formación educativa y deportiva en alguna universidad norteamericana, pese a lo que le cuesta vivir alejada de su casa y de los suyos. Después de su extraordinaria evolución en el Siglo XXI de Barcelona, el paso a la NCAA femenina le permitiría compaginar el baloncesto al máximo nivel y la posibilidad de estudiar una carrera a la que recurrir cuando su trayectoria deportiva llegue a un fin aún muy lejano.
Tras el disgusto inicial, unas horas después de la dolorosa derrota, Ángela ya veía el futuro con más alegría y aprovechaba su cuenta en Twitter para agradecer el apoyo de los aficionados y para lanzar un aviso de cara a próximos campeonatos. «Muchas gracias a todo el mundo que vio el partido y nos apoya. La próxima vez no se nos escapará #FIBAU17 #SomosEquipo», advertía en su tuit.
Década prodigiosa
Más positivo aún se mostraba José Luis Sáez en ‘Los Lunes del presidente’, la columna de opinión que el máximo dirigente de la Federación Española publica cada semana en la web oficial de la FEB. Sáez se dirigía directamente a las pupilas de Víctor Lapeña y dejaba clara su satisfacción por la presea y, sobre todo, por la forma de conseguirla. ‘Sois oro’, titula el texto, en el que recalca el mérito de «una medalla de plata que sabe a oro porque las chicas han exhibido ante el mundo un calidad, una competitividad y unos valores que en el deporte sólo pueden exhibir los mejores», y resalta «la calidad, compromiso y espíritu de equipo» que ha sido «ejemplar».
La plata de la U17 es una evidencia más de la buena salud del baloncesto femenino (de las selecciones, no de los clubes, que sufren serias penurias económicas) en la última década. La medalla obtenida en la República Checa hace la número 35 en estos diez años prodigiosos. Así, por ejemplo, el año pasado la cosecha no pudo ser mejor y los oros sumados en los europeos U16, U18 y U20, sirvieron de inmejorable complemento al histórico campeonato continental conseguido por la absoluta, una selección a la que no tardará en llegar la nueva joya y futura estrella de la prolífica cantera española.

Ángela Salvadores anotó 40 puntos en la final del Mundial U17 y fue elegida la mejor jugadora del torneo pese a la derrota en la final ante Estados Unidos por 77-75

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Ibaka, puro granito al desnudo

Que Serge Ibaka tenía un cuerpo envidiable y envidiado era evidente. El pívot hispano-congoleño suele marcar músculo en cada partido de la NBA y ha mostrado su prodigiosa tableta abdominal en más de una celebración con los Thunder y con España.
Pero la ESPN le ha llevado al límite de lo que puede mostrar y le ha elegido para ser uno de los 22 deportistas que aparecen como dios les trajo al mundo en el especial ‘Body Issue 2014’.
Además de contar con una herencia genética privilegiada, Ibaka es puro granito cincelado a base de cientos de horas de gimnasio y la combinación da como resultado 208 centímetros de un cuerpo perfecto.
El especial, entre otros, cuenta también con los desnudos de Michael Phelps, Venus Williams o Thomas Berdych.

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Adiós al corazón de ‘La Roja'

Cuando un deportista decide alargar su carrera deportiva más allá de lo habitual, resulta complicado saber tomar el camino adecuado de salida en el momento más conveniente sin caer en el error de llegar al punto en el que ya no puede elegir cuándo decir adiós y son otros los que empujan a tomar esa determinación que debería ser profundamente meditada y personal. Sólo unos pocos privilegiados tienen la fortuna de marcar en el calendario la fecha de su despedida en el día que ellos consideran oportuno.
A Amaya Valdemoro se le rasgó la vida a la vez que sus muñecas se fracturaban contra el suelo el 12 de octubre de 2011 en el pabellón Cerro del Telégrafo de Rivas-Vaciamadrid. Con 35 años el destino se burlaba de su suerte y le dejaba sin herramientas para seguir jugando y disfrutando de su gran pasión desde que, cuando apenas era una chiquilla, decidió cambiar su sueño de convertirse en campeona olímpica de los 1.500 metros en atletismo por el baloncesto. Y, lo más duro, le retiraba de la peor forma, con una lesión casi esperpéntica por lo extraña, excepcional, dolorosa y traumática, sin darle la posibilidad de escoger el momento de su última canasta.

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Pau suma y sigue

Pau Gasol juega ante Dirk Nowitzki.

Pau Gasol juega ante Dirk Nowitzki.

A Pau Gasol le han perdido siempre las formas. Las buenas formas. No se llevan en estos tiempos los tipos educados y de buenas maneras. Y menos en la NBA, el súmmum de la individualidad, del espectáculo y de los excesos. En la mejor liga del mundo es más fácil perdonar la polémica, una salida de tono, algún abuso o desorden poco profesional y demostraciones de exagerado amor propio y soberbia que la corrección absoluta, las declaraciones adecuadas y mesuradas o la búsqueda de la efectividad por encima del artificio.

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Un oso en la casa de Elvis

No hace mucho, Memphis era la ciudad en la que Elvis Presley creció desde los 13 años y en la que se encuentra su mansión, Graceland, un templo de obligada visita para sus fans y la segunda vivienda más visitada de Estados Unidos, solo superada por la Casa Blanca.
Desde que en 2001 los Grizzlies de la NBA se trasladaron a Tennessee,además, se ha convertido en la sede de una de las franquicias más serias y con mejor progresión de la mejor liga del mundo. Cuando dentro de unos años la entidad haga balance de sus tiempos pasados, deberá recordar los nombres de dos hermanos que han marcado los mejores momentos de Memphis. Dos hermanos que llegaron en 2001, cuando el equipo apostó por el mayor de ellos y lo cazó para el proyecto desde la lejana Barcelona. Pau se convirtió en la estrella, mientras que Marc inició una trayectoria de ida y vuelta que ha acabado con el mediano de los Gasol tomando el relevo del mayor al frente de la franquicia y superando los logros y registros del, por el momento, pívot de los Lakers.

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Una España sin pilares

Pau Gasol necesitará entre seis y diez semanas para recuperarse del desgarro en la fascia del pie derecho que sufrió el pasado martes en el partido que los Lakers disputarón ante los Nets. Eso si opta por la rehabilitación para superar la lesión. Si decidiera operarse, el proceso se alargaría hasta los tres meses. La primera le permitiría acabar sobre la cancha esta temporada aciaga, repleta de rumores de traspaso, pérdida de protagonismo (y de titularidad) en su equipo, conmociones y lesiones, si su equipo logra clasificarse para los ‘playoffs’, algo que no está nada claro en estos momentos.
Juan Carlos Navarro aparece y desaparece en el Barcelona, mermado casi siempre por los dolores que le produce la fascitis plantar que le persigue desde hace ya tiempo. Pero sigue siendo determinante. En los cuartos de final de la Copa del Rey regresó para colaborar de forma decisiva en el triunfo ante el Real Madrid.
José Manuel Calderón ha cambiado Toronto por Detroit. En verano se convertirá en agente libre no restringido y, a sus 31 años, podrá firmar con la franquicia que desee un último gran contrato de larga duración en la NBA.
Son los tres pilares en los que se ha apoyado la época gloriosa de la selección española y pueden ser las grandes ausencias de la lista de Juan Antonio Orenga para el Eurobasket de Eslovenia, en donde España asumirá el reto de lograr su tercer campeonato europeo consecutivo.

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